Bases para un modelo «pro-persistencia» estudiantil en educación superior aplicable en contextos socio-académicos desfavorables

Bases for a "pro-persistence" student model in higher education applicable in unfavorable socio-academic contexts.

Authors

  • Fernando Acevedo Calamet

DOI:

https://doi.org/10.46932/sfjdv2n4-026

Keywords:

Persistencia estudiantil, Contextos desfavorables, Educación superior, Uruguay

Abstract

La investigación que se reseña en este artículo se centró en dos focos problemáticos: (i) la afectación que las características estructurales del contexto socio-académico en el que se inscribe una organización de Educación Superior (ES), cuando su cualidad es desfavorable, produce en las condiciones inherentes al estudiante que ingresa, en especial en su disposición y motivación hacia el aprendizaje; (ii) la evaluación del grado en que esa afectación pone en riesgo la persistencia estudiantil. En el caso de Rivera, en el noreste de Uruguay, la estructura de oportunidades laborales y fundamentalmente educacionales terciarias –escasas y poco diversificadas– constituye un caldo de cultivo de eventos de riesgo de abandono de los estudios. El objetivo capital de la investigación fue aportar insumos teóricamente consistentes y empíricamente sustentados para la elaboración de un modelo «pro-persistencia» estudiantil en ES aplicable a contextos socio-académicos desfavorables y entonces superador, en su aplicabilidad, del modelo más aceptado en el actual mundo académico: el «Model of Institutional Action for Student Success» (MIASS) formulado por Tinto en 2012. En la investigación se tuvieron especialmente en cuenta algunos relevantes planteos teóricos y conceptuales sobre la temática, entre los que se destacan, por su profundidad y rigor, los más recientes de Tinto, Seidman, Kuh y Pascarella & Terenzini. La investigación asumió un enfoque meso-estructural y una estrategia metodológica predominantemente cualitativa: análisis documental, entrevista en profundidad, grupo de discusión; también se aplicó una encuesta censal. El más relevante de los resultados alcanzados es que en lugares que, como Rivera, ofrecen pocas opciones de estudios superiores, las posibilidades de la persistencia estudiantil resultan notoriamente restringidas, ya que en esos casos la motivación intrínseca del estudiante hacia sus estudios suele ser débil: una considerable cantidad de estudiantes, al egresar de la Educación Media, decide cursar alguna de las pocas ofertas de ES existentes en su ciudad y no la que preferiría cursar si existiera esa opción. Esa débil motivación es, pues, el principal factor de riesgo de abandono, sobre todo en el primer año. Tal constatación es la base sustantiva sobre la que habrá de elaborarse un modelo «pro-persistencia» estudiantil alternativo al MIASS, en tanto aplicable en contextos socio-académicos desfavorables. Aquí radica la principal contribución que esta investigación puede ofrecer a organizaciones de ES inscriptas en contextos con oportunidades educacionales y laborales reducidas, tanto en cuanto a una inserción laboral atractiva (durante los estudios superiores o al finalizarlos) como, muy especialmente, a una oferta de ES escasa y poco diversificada.

 

The research reviewed in this article focused on two problem areas: (i) the affectation that the structural characteristics of the socio-academic context in which a Higher Education (HE) organization is inscribed, when its quality is unfavorable, produces in the inherent conditions of the entering student, especially in his/her disposition and motivation towards learning; (ii) the evaluation of the degree to which this affectation puts student persistence at risk. In the case of Rivera, in the northeast of Uruguay, the structure of labor and mainly tertiary educational opportunities -scarce and not very diversified- constitutes a breeding ground for dropout risk events. The main objective of the research was to provide theoretically consistent and empirically supported inputs for the development of a "pro-persistence" student model in HE applicable to unfavorable socio-academic contexts and thus surpassing, in its applicability, the most accepted model in the current academic world: the "Model of Institutional Action for Student Success" (MIASS) formulated by Tinto in 2012. The research especially took into account some relevant theoretical and conceptual approaches on the subject, among which the most recent ones by Tinto, Seidman, Kuh and Pascarella & Terenzini stand out for their depth and rigor. The research assumed a mesostructural approach and a predominantly qualitative methodological strategy: documentary analysis, in-depth interview, discussion group; a census survey was also applied. The most relevant of the results obtained is that in places which, like Rivera, offer few options for higher education studies, the possibilities of student persistence are notoriously restricted, since in these cases the intrinsic motivation of students towards their studies is usually weak: a considerable number of students, upon graduating from high school, decide to study one of the few HE offers existing in their city and not the one they would prefer to study if that option existed. This weak motivation is, therefore, the main risk factor for dropping out, especially in the first year. This finding is the substantive basis on which an alternative "pro-persistence" student model to MIASS will have to be developed, as it is applicable in unfavorable socio-academic contexts. Herein lies the main contribution that this research can offer to HE organizations in contexts with reduced educational and employment opportunities, both in terms of an attractive labor market insertion (during or upon completion of higher education) and, especially, to a scarce and poorly diversified HE offer.

Published

2021-08-23