Silvopastoral Systems and Costa Rica's Low Carbon Livestock Strategy: An Informed Opinion

Los sistemas silvopastorales y la estrategia ganadera de bajas emisiones de carbono de Costa Rica: Una opinión informada

Authors

  • Ricardo O. Russo

DOI:

https://doi.org/10.46932/sfjdv2n4-053

Keywords:

Climate change, livestock farming, low carbon strategy, silvopastoral systems

Abstract

The objective of this opinion is to reflect the role of silvopastoral systems (SPS) in Costa Rica's Low Carbon Livestock Strategy (EGBC, for its acronym in Spanish), and how these sustainable and extensive integrated livestock production models, in which the woody component is integrated in the system, contribute to the reduction of greenhouse gases favoring the mitigation of climate change. For such purpose, this revision refers to the integration of the forestry activity in livestock production, as a viable alternative of production system (Guerrero et al., 2019). Based on the criterion that SPS are agroecosystems in which a tree component (natural or established) is associated with a herbaceous community (natural or improved pastures) and a farming component (livestock) in the same site, where biological interactions exist among components, and land use is maximized. This essay also describes how SPS are grouped; their opportunities from the economic, productive, social, and environmental points of view; and the effects of the interaction among its components. This analysis allows to state that SPSs are a product of the relation among biology, society, and culture, and in them there is a large diversity; likewise, they allow the reconversion of the very little productive extensive livestock production into more productive and sustainable systems, as well as the rehabilitation of the areas degraded by this type of livestock production, deforestation, and soil depletion (Ibrahim & Peso, 2012; Iglesias et al, 2011, ).

 

El objetivo de este dictamen es reflejar el papel de los sistemas silvopastoriles (SPS) en la Estrategia Ganadera Baja en Carbono (EGBC) de Costa Rica, y cómo estos modelos de producción ganadera integrada, sostenible y extensiva, en los que el componente leñoso está integrado en el sistema, contribuyen a la reducción de gases de efecto invernadero favoreciendo la mitigación del cambio climático. Para ello, esta revisión se refiere a la integración de la actividad forestal en la producción ganadera, como una alternativa viable de sistema de producción (Guerrero et al., 2019). Con base en el criterio de que los SPS son agroecosistemas en los que se asocia un componente arbóreo (natural o establecido) con una comunidad herbácea (pastos naturales o mejorados) y un componente agrícola (ganadero) en un mismo sitio, donde existen interacciones biológicas entre los componentes, y se maximiza el uso del suelo. Este ensayo también describe cómo se agrupan los SPS; sus oportunidades desde el punto de vista económico, productivo, social y ambiental; y los efectos de la interacción entre sus componentes. Este análisis permite afirmar que los SPS son producto de la relación entre la biología, la sociedad y la cultura, y en ellos existe una gran diversidad; asimismo, permiten la reconversión de la muy poco productiva ganadería extensiva en sistemas más productivos y sostenibles, así como la rehabilitación de las áreas degradadas por este tipo de ganadería, la deforestación y el agotamiento del suelo (Ibrahim & Peso, 2012; Iglesias et al, 2011, ).

Published

2021-08-31